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高齢者との会話サービス

コロラド州アダムス郡にある図書館が,Anything Connect Lineという電話によるサービスをしている(図書館ウェブサイト)。毎週水曜日から土曜日の10時から14時まで,職員が電話を受けつけている。市民は自由に電話をかけて,職員と本,音楽,映画などの話を楽しむことができるという。

図書館の職員が,電話の前で市民の電話を待ち,ただ会話を交わすというサービスは,一見風変わりに思える。しかし,図書館の職員と本の話しをする中から,新たな発見があるかもしれない。高齢者の中には,図書館が力を入れている電子書籍などによるオンラインサービスを受けることができない人もいるであろうし,そうしたサービスを好まない人もいるであろう。また,日頃から図書館の職員と会話を楽しんできた利用者であれば,そうした職員と話しをすることを楽しみとするのは当然かもしれない。しかし,このサービスは「図書館のサービス」を超えて,より広い文脈に位置づけられるかもしれない。

2020年5月21日のVOA LEARNING ENGLISHの記事でも似たようなサービスの記事があった(Free Calls Offered to Older Americans Living Alone)。こちらは,図書館ではなく市や民間団体などが,市内の高齢者に電話をかけるというものである。高齢者はコロナウイルス感染時の重症化リスクが高いため,地域によっては,依然,外出しないことが推奨されている。記事によれば見ず知らずの人からであっても,かかってきた電話で高齢者は会話を楽しんだり,生活上の支援の情報を得ることができるという。さらには,人とのつながりを感じることができる。

日本でも高齢者の外出自粛が長期間におよぶ中で,社会問題になりつつある。2020年5月23日の朝日新聞(朝刊32面)は「外出自粛 高齢者の健康問題は」と題して,会話減少がストレスや不安の原因になることが紹介されている。記事では会話を増やす方策として,「リモート食卓」が紹介されている。これは,離れて暮らす家族がオンライン会議アプリを使って一緒に食事をするというものである。

このように見てくると,アダムス郡の図書館サービスは,単なる風変わりなサービスではなく,図書館サービスの枠組みを超えた意義あるサービスなのかもしれない。

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図書館スタッフの解雇

2020年5月21日のデジタル版Library Journalにアメリカの図書館におけるスタッフ解雇の記事が載っている(「パンデミックによる緊縮財政で図書館の一時帰休,解雇が増加」)。コロナウイルス感染拡大が長期化する中で,図書館スタッフの解雇が進んでいるという。解雇の状況はTracking Library Layoffsにリスト化されている。Google Docで広く共有されている情報であり,そこから,図書館名,館種,解雇の状況,関連報道などが分かる。

解雇の人数は明確になっていないものも多いが,パートタイムや単純業務に従事するスタッフが多い印象である。リモートワークに移行できない職員ということだろう。しかしフルタイムのスタッフも一部,解雇されている。中にはすべての職員を解雇した図書館(Moline Public Library)もある。再開するときどうするのだろう。

記事では,今回の図書館の解雇には,レイオフ,つまり通常の意味の解雇と,身分を保証したまま給与の支払いをしない一時帰休(furlough)があるという。確かに上記のリストを見ると,これらが混在している。こうした解雇の判断は,自治体当局者,図書館長,図書館委員会(Library Board)等が行っているようである(日本の図書館協議会との権限の違いに注意!)。解雇の背景には,今後の固定資産税(property tax)減少による図書館予算減少の見通しがあるとされている。

さて,日本では,少なくとも現在まで,図書館員の解雇はほとんど問題となっていない。なぜか。アメリカでは,「職」に対して人が割り付けられているといわれる。近年,日本ではこうした雇用形態をジョブ型雇用と呼んでいる。そのことは,専門職制度にとっては有利に働いてきたと思う。職が先にあることで,専門職の外部労働市場が成立し,キャリア形成が可能になる。しかし,今回のような事態に直面すると雇用は保証されないことになる。

日本の組織は多くが内部労働市場型といわれ,一括採用された職員が組織の中で職を割り振られる。図書館の多くもその例外ではない。仕事がなくなれば,解雇されるのではなく,仕事のあるところに回される。そのことは,組織の中に専門職を作ることを困難にしてきたとも言われる。

しかし,日本の図書館では,正規職員以外の職員が多様な形で働いている。パートタイム,会計年度任用職員,委託職員,指定管理者の職員などなど。今後,図書館が再開される中で,業務が縮小され,また変化していくかもしれない。そのとき,彼らの職や仕事はどのようになるのであろうか。